Faut-il acheter une ancienne voiture de location ?

Faut-il acheter une ancienne voiture de location ?
Faut-il acheter une ancienne voiture de location ?

C’est une expérience familière que connaissent des millions de Britanniques en vacances. Vous arrivez à votre destination. De l’aéroport, vous vous rendez dans un bureau de location de voitures chaud et collant, vous faites la queue pendant une éternité, car un seul bureau est ouvert, même si plusieurs avions viennent d’atterrir. Vous remplissez un document lourd, vous renoncez à tous vos droits de consommateur à perpétuité et on vous remet une clé.

Le premier signe d’avertissement est la façon dont le porte-clés est éraflé. Puis on vous emmène sous le soleil brûlant et on vous indique la direction de votre voiture. Vous priez pour que la climatisation fonctionne, vous notez l’usure de la carrosserie, l’intérieur fatigué et taché, signes révélateurs d’un dur labeur dans des conditions impitoyables au cours d’une longue saison estivale.

On pourrait vous pardonner de penser que toutes les voitures de location sont identiques, alors pourquoi envisager d’en acheter une lorsque vous êtes sur le marché de l’occasion ?

La réponse est simple : un pourcentage élevé de voitures neuves sont achetées par des sociétés de location de voitures, utilisées pendant une courte période, puis écoulées dans le secteur des voitures d’occasion. Elles sont ensuite vendues comme des voitures presque neuves, l’une des parties les plus recherchées du marché des voitures d’occasion ; des modèles récents, avec des plaques d’immatriculation récentes et couverts par un ensemble de garanties du fabricant.

C’est donc le moment de mettre de côté tous les préjugés que vous pourriez avoir sur les voitures de location, car elles peuvent faire partie des meilleures affaires du marché.

L’avantage de l’âge

Les voitures de location sont généralement utilisées entre huit et douze mois avant que leurs propriétaires ne les mettent aux enchères, où la plupart d’entre elles sont achetées par des concessionnaires à la recherche d’un stock intéressant pour leur parc de véhicules.

Si vous achetez une voiture d’occasion de location au comptant, vous ne subirez pas le choc que subissent la plupart des acheteurs de voitures neuves dès qu’elles quittent la salle d’exposition ; la baisse de la valeur résiduelle a déjà eu lieu !

Si vous optez pour un financement, vous devriez bénéficier de taux mensuels compétitifs, qui devraient correspondre à votre budget, que vous choisissiez un contrat d’achat personnel (où vous avez la possibilité d’acheter directement à la fin du contrat) ou un contrat de location personnelle (où vous ne l’avez pas).

Les concessionnaires doivent-ils révéler que les voitures sont d’anciennes locations ?

Oui. En vertu de la réglementation de 2008 sur la protection des consommateurs contre les pratiques commerciales déloyales, les concessionnaires sont tenus de vous indiquer si une voiture qu’ils vendent est une ancienne voiture de location. S’ils ne le font pas, ils risquent de devoir répondre à l’organisme de contrôle des pratiques commerciales et de se voir infliger une lourde amende.

L’époque où l’on disait qu’une voiture de location n’avait eu qu’un seul propriétaire – ce qui est techniquement le cas, même si elle a eu plusieurs conducteurs – est révolue, même si des cas sont encore signalés.

En cas de doute, demandez au concessionnaire qui était le propriétaire précédent, plutôt que d’attendre que le document d’immatriculation (appelé génériquement « carnet de bord ») atterrisse sur votre paillasson quelques semaines après votre achat. Le concessionnaire devrait avoir tous les documents qui accompagnent la voiture, alors demandez à voir le V5C (et les carnets d’entretien, tant que vous y êtes).

Les anciennes voitures de location sont-elles un bon achat ?

C’est la question à un million d’euros et il n’y a pas de réponse définitive car il y a tellement de variables.

Les voitures de location peuvent avoir une vie courte et difficile. Mais si elles sont en service auprès d’une société de location réputée, idéalement membre de la British Vehicle and Rental Leasing Association (BVRLA), des procédures ont été mises en place pour s’assurer qu’elles sont adaptées à leur utilisation.

Ces véhicules auront été inspectés, entretenus, nettoyés et révisés bien plus souvent qu’un véhicule privé. Hertz, par exemple, effectue des contrôles d’huile, d’eau et de pression tous les six jours.

La dernière chose qu’un opérateur crédible souhaite, c’est l’embarras d’une voiture qui tombe en panne à cause de sa négligence. Ils ont également le devoir d’inspecter et de rectifier tout défaut signalé par les clients.

La société de location aura probablement acheté le véhicule directement auprès d’un constructeur automobile et cherchera à obtenir de la marque une valeur de rachat aussi élevée que possible à la fin de son utilisation. Après quoi, il sera intégré au réseau de concessionnaires franchisés du constructeur automobile.

Par conséquent, c’est à la société de location de s’assurer que la voiture est dans le meilleur état possible pour obtenir le meilleur rendement possible.

Mais les anciennes voitures de location n’ont-elles pas été malmenées ?

C’est l’idée reçue. Les voitures de location sont certainement soumises à des comportements extrêmes en matière de conduite. Une rotation mensuelle typique pourrait voir un bon conducteur suivi d’un freineur acharné, suivi d’un embrayeur, suivi d’un marchand de vitesse. C’est beaucoup d’usure potentielle. Toujours est-il que si vous achetez une ancienne voiture de location, le professionnel qui a géré l’achat de la voiture en l’état savait ce qu’il faisait. Vous pouvez donc lui faire confiance.

Cependant, il existe des contre-arguments. Les voitures de location sont assorties de franchises d’assurance élevées, pouvant aller jusqu’à 1 000 € pour les premiers dommages. Pour de nombreux locataires, c’est suffisant pour s’assurer que la voiture est conduite de manière raisonnable et rendue dans le meilleur état possible.

À l’appui de cet argument, Rachat Voiture, la société spécialisée dans la reprise et la réparation de voitures, a indiqué que 60 % de ses réclamations de location concernent des réparations générales de la carrosserie, telles que des rayures et des éraflures, plutôt que des dommages majeurs ou mécaniques.

Alors pourquoi cette négativité autour de l’achat d’un véhicule de location ?

Le secteur ne s’est pas aidé lui-même. Les ex-loueurs restent une zone d’ombre pour de nombreux concessionnaires en raison des connotations négatives liées à l’achat d’une voiture dont on suppose qu’elle a été maltraitée.

Vous ne trouverez aucune référence à une voiture ex-louée sur les sites Web des constructeurs automobiles, des concessionnaires, des supermarchés automobiles ou des petites annonces en ligne ; les vendeurs savent que ce terme peut constituer un obstacle indésirable à l’achat. Pourtant, de nombreuses voitures d’occasion sont vendues dans le cadre du programme de voitures d’occasion approuvées d’un constructeur automobile et comprennent des extras attrayants tels que l’extension de garantie, le dépannage et la récupération, mais il n’y a aucune mention de leur provenance.

Les choses sont encore plus compliquées du fait que certaines sociétés de location n’utilisent pas leur nom commercial sur le V5C original, mais préfèrent utiliser des abréviations ou des noms de sociétés qu’elles ont enregistrées mais qui n’ont pas de nom commercial.

Une plus grande transparence contribuerait certainement à renforcer la confiance des consommateurs et il est encourageant de constater que l’un des plus grands loueurs, Hertz, propose un service transparent de vente d’anciens véhicules de location directement aux acheteurs.

C’est à vous de décider

Ignorer les voitures d’occasion pourrait sérieusement limiter votre choix, surtout si vous recherchez une voiture presque neuve en parfait état, bien entretenue, de la bonne couleur et dotée de tous les équipements que vous recherchez.

En fin de compte, vous devez être à l’aise avec votre choix et la décision finale vous appartient.

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